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Uno de los primeros desfibriladores

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¿Cuántas vidas han salvado los desfibriladores?

La fibrilación ventricular se considera el ritmo de parada cardiaca más favorable y, si se trata con prontitud, puede dar lugar a una RCE con un resultado neurológico favorable. La mayoría de las tasas de supervivencia se registran cuando se trata de una parada presenciada con un ritmo desfibrilable, en contraposición a la asistolia o la PEA, ya que los resultados de estos ritmos son comparativamente muy pobres.

En los últimos 10 años se han realizado importantes avances, pero la RCP y la desfibrilación siguen siendo la base de la ciencia de la reanimación. Los atributos de la RCP de alta calidad se reafirmaron en las Directrices de la AHA para el CCE de 2015.

En el contexto de una parada presenciada por un socorrista entrenado o un transeúnte que tenga un DEA o un desfibrilador manual, la importancia de la desfibrilación temprana es irrefutable. Se nos ha dicho repetidamente que la desfibrilación temprana salva vidas.

En un principio, comencé mi investigación partiendo de la base de que proporcionar de 1,5 a 3 minutos de RCP antes de la desfibrilación proporciona oxígeno y nutrientes al corazón, lo que hace que la desfibrilación tenga más probabilidades de éxito. Sin embargo, las pruebas recientes sugieren que realizar compresiones torácicas mientras se prepara el desfibrilador y se carga el condensador puede ser adecuado.

Cronología de la historia del desfibrilador

Es posible que lea u oiga hablar de varias personas o fabricantes a los que se atribuye la invención del desfibrilador, por lo que hemos pensado que presentar una historia objetiva podría aportar algo de claridad al asunto. La historia del desfibrilador se remonta a más de 100 años.

Los desfibriladores fueron demostrados por primera vez en 1899 por Jean-Louis Prévost y Frédéric Batelli, dos fisiólogos de la Universidad de Ginebra (Suiza). Descubrieron que pequeñas descargas eléctricas podían inducir la fibrilación ventricular en los perros, y que cargas más grandes revertirían la condición.

El desfibrilador externo tal y como se conoce hoy en día fue inventado por el ingeniero eléctrico William Kouwenhoven en 1930. William estudió la relación entre las descargas eléctricas y sus efectos en el corazón humano cuando era estudiante de la Escuela de Ingeniería de la Universidad Johns Hopkins.

La observación de Kouwenhoven fue recogida por un cirujano cardíaco pionero, Claude Beck, en los Hospitales Universitarios de Cleveland. Empezó a administrar CA directamente a los corazones expuestos de los animales que había puesto en fibrilación ventricular. Beck podría haber continuado metódicamente con sus experimentos con animales, si no fuera porque en 1947 el corazón de un paciente de 14 años se detuvo durante una operación. Desesperado, Beck ordenó que subieran su unidad de investigación del sótano del hospital. Este sencillo desfibrilador consistía en un transformador para aislar al paciente del suministro de corriente alterna de 110 voltios, una resistencia variable para limitar la corriente a un valor seguro para el corazón y dos cucharas metálicas con asas de madera para dar la sacudida al corazón expuesto.

Desfibrilador externo

La última exposición de la Wellcome Collection, “Electricidad: la chispa de la vida”, recorre cómo, a lo largo de los siglos, hemos intentado comprender y controlar esta fuerza vital e invisible. Aunque el poder de la electricidad ha sido reconocido desde la antigüedad, no fue hasta finales del siglo XVIII cuando los primeros científicos y médicos se dieron cuenta de la posibilidad de utilizar la electricidad para resucitar a quienes “aparentemente habían muerto”.

El libro de James Curry (fallecido en 1819) es una guía para médicos y legos en la materia, una de las primeras publicaciones en las que se dan consejos prácticos sobre cómo utilizar la electricidad para reanimar a los que parecen haber muerto. El libro se titula Observations on apparent death from drowning, suffocation, etc with an account of the means to be employed for recovery (Observaciones sobre la muerte aparente por ahogamiento, asfixia, etc.) y fue publicado en 1790, y hay una copia en la Biblioteca RCP.

El uso de la electricidad para la reanimación dependía de la comprensión de lo que era la electricidad, pero también del desarrollo de máquinas y dispositivos para su manipulación y almacenamiento. La primera “máquina de electricidad” se inventó en 1660, pero no fue hasta 1745 cuando se desarrolló el primer condensador, que podía recoger la carga de la máquina de electricidad, almacenarla en un recipiente de cristal y luego suministrarla en forma de descarga estática. El condensador más popular en esta época era el tarro de Leyden.

Comentarios

La policía de Filadelfia respondió a un informe de un robo en el bloque 4000 de la calle Chestnut. Al llegar, el denunciante declaró que fueron abordados por dos sospechosos que le quitaron sus pertenencias de las manos y luego huyeron hacia el oeste por la calle Chestnut hacia la calle 41. No se produjeron amenazas y el denunciante no resultó herido.

En el otoño de 1999, tras realizar una amplia investigación, el Departamento de Policía de la Universidad de Pensilvania fue uno de los primeros organismos policiales de la región de Filadelfia en desplegar DEA en los vehículos de patrulla del departamento.

Desde entonces, la División de Seguridad Pública ha coordinado y ayudado a facilitar la compra y la colocación de numerosos DEA en el campus principal y en varios emplazamientos satélite, incluido el campus New Bolton Center de la Facultad de Medicina Veterinaria.

La desfibrilación fue demostrada por primera vez en 1899 por Prevost y Batelli, dos fisiólogos de la Universidad de Ginebra, Suiza. Descubrieron que pequeñas descargas eléctricas podían inducir la fibrilación ventricular.