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Se puede desfibrilar a pacientes conscientes

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¿Es peligroso colocar un aed a una persona que respira/está “viva”?

La desfibrilación es un tratamiento para las arritmias cardíacas potencialmente mortales, concretamente la fibrilación ventricular (V-Fib) y la taquicardia ventricular no perfusional (V-Tach).[1][2] Un desfibrilador suministra una dosis de corriente eléctrica (a menudo denominada contrachoque) al corazón. Aunque no se comprende del todo, este proceso despolariza una gran parte del músculo cardíaco, poniendo fin a la arritmia. Posteriormente, el marcapasos natural del cuerpo, situado en el nódulo sinoauricular del corazón, es capaz de restablecer el ritmo sinusal normal[3] Un corazón en asistolia (línea plana) no puede reiniciarse con un desfibrilador, sino que se trataría con reanimación cardiopulmonar (RCP).

A diferencia de la desfibrilación, la cardioversión eléctrica sincronizada es una descarga eléctrica administrada en sincronía con el ciclo cardíaco[4] Aunque la persona puede seguir estando en estado crítico, la cardioversión suele tener como objetivo poner fin a las arritmias cardíacas de mala perfusión, como la taquicardia supraventricular[1][2].

Los desfibriladores pueden ser externos, transvenosos o implantados (desfibrilador cardioversor implantable), según el tipo de dispositivo que se utilice o necesite[5] Algunas unidades externas, conocidas como desfibriladores externos automáticos (DEA), automatizan el diagnóstico de los ritmos tratables, lo que significa que los socorristas o transeúntes pueden utilizarlos con éxito con poca o ninguna formación[2].

Las almohadillas utilizadas para administrar la descarga eléctrica al corazón pueden colocarse sobre la ropa

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Con demasiada frecuencia, los instructores de RCP dejan a sus alumnos con la impresión de que un desfibrilador externo automático (DEA) -un dispositivo que da una descarga al corazón durante una parada cardíaca- es más inteligente que el reanimador. Piense en su última clase de RCP. Probablemente, el instructor se limitó a sostener el DEA y a decir: “Ponga las paletas y siga las instrucciones. Le dirá lo que tiene que hacer”. En realidad, el DEA es una herramienta que requiere que tome medidas para utilizarla correctamente.

Para entender cómo puede ocurrir esto, debemos comprender qué hace realmente el DEA. Los desfibriladores no tratan la parada cardíaca. En cambio, tratan la fibrilación ventricular, una forma de parada cardíaca. Por eso se llaman desfibriladores. Es absolutamente imposible que un paciente con fibrilación ventricular esté despierto; la falta de flujo sanguíneo en el cerebro hace que el paciente esté inconsciente.

Algunos aeds pueden venir con una pequeña toalla, ¿a qué se debe esto?

Q. ¿Cuáles son los peligros de un desfibrilador? R. Los desfibriladores sólo administran una descarga cuando se necesita, lo que significa que hay muy pocos peligros cuando se utiliza uno. Funcionan aplicando una descarga al corazón para que pueda volver a su ritmo natural y así salvar vidas. La probabilidad de que se produzcan daños es extremadamente baja. P. ¿Se pueden utilizar los desfibriladores en niños? R. Los desfibriladores se pueden utilizar en niños de 1 a 8 años. Si se incluyen almohadillas más pequeñas (conocidas como almohadillas pediátricas), utilícelas. Se recomienda no utilizar un desfibrilador en niños menores de 12 meses.P. ¿Pueden utilizarse los desfibriladores en mujeres embarazadas? R. Sí, los desfibriladores pueden utilizarse en mujeres embarazadas sin causar daños al niño. De hecho, la fibrilación del corazón puede ser extremadamente peligrosa para los niños no nacidos, por lo que es importante actuar con rapidez.

Q. ¿Quién puede utilizar un DEA? R. Cualquiera. Diseñados para que los utilicen tanto los profesionales médicos como los profanos, cuando se produce una emergencia, los DEA deben utilizarse inmediatamente sin esperar a la ayuda profesional. Por eso están diseñados pensando en cualquier usuario. Con instrucciones claras y, por lo general, una guía visual y sonora paso a paso, cualquier persona puede ser guiada a través del proceso de utilización de un DEA.

Conciencia inducida por la RCP

La palabra “cardíaco” significa “corazón” y “parada” significa “paro”. Si el corazón deja de bombear durante cualquier periodo de tiempo, el suceso se denomina “parada cardíaca”. Si el corazón deja de bombear durante más de 5 minutos, el riesgo de daño cerebral aumenta. La reanimación es un término utilizado para describir los esfuerzos por reiniciar el corazón y restablecer la circulación normal.

Las paradas cardíacas suelen denominarse “presenciadas” o “no presenciadas”. Una parada cardiaca se denomina no presenciada si el paciente se encuentra sin pulso y no había nadie presente en el momento en que se desplomó. La mayoría de las paradas cardíacas en una unidad de cuidados intensivos serán “presenciadas” porque el paciente suele estar conectado a un monitor cardíaco (o ECG). Las paradas cardíacas no presenciadas conllevan un alto riesgo de daño cerebral, ya que los pacientes suelen llevar más de 5 minutos antes de que se inicien los esfuerzos de reanimación.

Cuando el corazón de un paciente deja de latir, la primera intervención es la reanimación cardiopulmonar (o “RCP”). La primera persona que identifica la parada cardíaca empieza a presionar el pecho del paciente para “apretar” el corazón y hacer que fluya la sangre. Esto se denomina “compresiones torácicas” (imagen 3). El paciente se conecta rápidamente a un monitor cardíaco para conocer el patrón eléctrico del paciente. El patrón ayudará al equipo a decidir los siguientes pasos a seguir.