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Primer desfibrilador instalado en una ambulancia

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Desfibrilador externo

Un desfibrilador (a veces llamado “defib”, o DEA (si se trata de un desfibrilador externo automático) puede salvar la vida de una persona si sufre una parada cardíaca. Cuanto antes se utilice un desfibrilador, mayores serán las posibilidades de supervivencia de la persona.

Desfibriladores externos automáticos (DEA): Se encuentran en lugares públicos y pueden ser utilizados por cualquier persona en caso de emergencia. Te guían en cada paso del proceso. No dan una descarga eléctrica a la persona a menos que sea necesario, por lo que no puedes dañar a nadie al utilizar un DEA. Algunos modelos le piden que pulse un botón para aplicar la descarga, y otros modelos la aplican automáticamente.

Desfibriladores cardioversores implantables (DCI): Son desfibriladores que se colocan quirúrgicamente dentro del cuerpo. Están diseñados para las personas que corren un alto riesgo de sufrir un problema de ritmo cardíaco que ponga en peligro su vida (por ejemplo, las que han sufrido un ataque cardíaco reciente o las que padecen determinadas enfermedades).

Suelen estar en el vestíbulo o en la sala de personal en el caso de los centros más pequeños y están claramente señalizados. St John Ambulance Australia tiene una aplicación para iPhone, Resuscitate, que le ayuda a encontrar desfibriladores de acceso público que estén cerca de usted. Puede descargar la aplicación en la tienda de iTunes.

Desfibrilador Frank Pantridge

Adrian Worsfold, director de operaciones de First Manchester, dijo: “Este equipo vital ofrece a nuestros empleados la seguridad y la confianza de que nuestro excelente equipo de primeros auxilios cuenta con el mejor apoyo en caso de emergencia”.

El Sr. Worsfold, que ya fue voluntario como socorrista comunitario, añadió: “He visto lo importante que es un desfibrilador para dar a alguien ese apoyo adicional en los minutos que siguen a una parada cardíaca antes de que llegue el equipo de la ambulancia”.

David McNally, paramédico del NWAS y Director de Colaboración y Compromiso de Blue Light para el Gran Manchester, dijo: “La colocación de un DEA en un lugar accesible no sólo beneficiará al personal del lugar, sino también a la comunidad inmediata.

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Cómo funciona un desfibrilador

Es posible que lea u oiga hablar de varias personas o fabricantes que se atribuyen la invención del desfibrilador, por lo que hemos pensado que presentar una historia objetiva podría aportar algo de claridad al asunto. La historia del desfibrilador se remonta a más de 100 años atrás.

Los desfibriladores fueron demostrados por primera vez en 1899 por Jean-Louis Prévost y Frédéric Batelli, dos fisiólogos de la Universidad de Ginebra (Suiza). Descubrieron que pequeñas descargas eléctricas podían inducir la fibrilación ventricular en los perros, y que cargas más grandes revertirían la condición.

El desfibrilador externo tal y como se conoce hoy en día fue inventado por el ingeniero eléctrico William Kouwenhoven en 1930. William estudió la relación entre las descargas eléctricas y sus efectos en el corazón humano cuando era estudiante de la Escuela de Ingeniería de la Universidad Johns Hopkins.

La observación de Kouwenhoven fue recogida por un cirujano cardíaco pionero, Claude Beck, en los Hospitales Universitarios de Cleveland. Empezó a administrar CA directamente a los corazones expuestos de los animales que había puesto en fibrilación ventricular. Beck podría haber continuado metódicamente con sus experimentos con animales, si no fuera porque en 1947 el corazón de un paciente de 14 años se detuvo durante una operación. Desesperado, Beck ordenó que subieran su unidad de investigación del sótano del hospital. Este sencillo desfibrilador consistía en un transformador para aislar al paciente del suministro de corriente alterna de 110 voltios, una resistencia variable para limitar la corriente a un valor seguro para el corazón y dos cucharas metálicas con asas de madera para dar la sacudida al corazón expuesto.

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Y si se deja hasta 10 minutos sin ninguna intervención (e incluso con una reanimación cardiopulmonar correcta), las posibilidades de sobrevivir son muy escasas, y más allá de este tiempo, lo más seguro es que sufran daños cerebrales permanentes.

Afortunadamente, Australia es muy proactiva: nuestros hospitales y ambulancias están bien equipados con DEA (Desfibriladores Externos Automáticos) y cada vez más nuestros gimnasios, escuelas, clubes de surf y otros lugares donde se reúne mucha gente están invirtiendo en esta tecnología que salva vidas.

Cuando se sabe que el 68,5% de las 456.000 paradas cardíacas extrahospitalarias se producen en el hogar, está bastante claro que tener un DEA a mano en casa ofrece las mejores posibilidades de salvar a un ser querido.

El propietario de Vital First Aid, Adrian Date, lleva más de 30 años trabajando con desfibriladores. Participó en la puesta en marcha del HeartsStart 3000 (los desfibriladores donados por Kerry Packer a finales de los 80) y sigue promoviendo activamente la necesidad de desfibriladores en Australia.