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Diferencia entre desfibrilador y marcapasos

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Desfibrilador frente a marcapasos

Un marcapasos es un pequeño dispositivo que funciona con pilas y que ayuda a que el corazón lata a un ritmo regular.  Un desfibrilador cardíaco implantable es un dispositivo que controla la frecuencia cardíaca y administra una fuerte descarga eléctrica para restablecer el ritmo cardíaco en caso de taquicardia. Muchos desfibriladores pueden funcionar también como marcapasos, administrando una descarga más débil para corregir la bradicardia.

Los marcapasos y desfibriladores, o desfibriladores cardioversores implantables (DCI), son tratamientos mecánicos que administran descargas eléctricas al corazón para restablecer el ritmo regular en pacientes con arritmias (latidos irregulares).

Un marcapasos es un pequeño dispositivo que funciona con pilas y que ayuda a que el corazón lata a un ritmo regular. Es el tratamiento de elección para los pacientes con bradicardia (latidos lentos), pero se utiliza con menos frecuencia para la taquicardia (latidos rápidos). Los marcapasos pueden ser permanentes (internos) o temporales (externos). Un marcapasos envía impulsos eléctricos al corazón cuando es necesario para ayudar al correcto bombeo de la sangre.

Marcapasos o desfibrilador para la fibrilación auricular

Una arritmia es cualquier trastorno de la frecuencia o el ritmo cardíacos. Significa que su corazón late demasiado rápido, demasiado lento o con un patrón irregular. La mayoría de las arritmias son consecuencia de problemas en el sistema eléctrico del corazón. Si su arritmia es grave, puede necesitar un marcapasos cardíaco o un desfibrilador cardioversor implantable (DCI). Son dispositivos que se implantan en el pecho o el abdomen.

Un marcapasos ayuda a controlar los ritmos cardíacos anormales. Utiliza impulsos eléctricos para hacer que el corazón lata a un ritmo normal. Puede acelerar un ritmo cardíaco lento, controlar un ritmo cardíaco rápido y coordinar las cámaras del corazón.

Un DCI controla los ritmos cardíacos. Si detecta ritmos peligrosos, administra descargas. Este tratamiento se denomina desfibrilación. Un DCI puede ayudar a controlar las arritmias potencialmente mortales, especialmente las que pueden provocar una parada cardiaca súbita (PCS). La mayoría de los CDI nuevos pueden actuar como marcapasos y desfibrilador. Muchos CDI también registran los patrones eléctricos del corazón cuando hay un latido anormal. Esto puede ayudar al médico a planificar el tratamiento futuro.

Esperanza de vida del desfibrilador con marcapasos

Es posible que muchas personas no conozcan la diferencia entre un marcapasos y un desfibrilador cardioversor implantable (DCI), pero si su médico de cabecera o su cardiólogo le recomiendan uno, es importante que conozca la función básica de cada uno de estos dispositivos que salvan vidas.

Aunque ambos dispositivos se colocan quirúrgicamente en el interior del pecho o el abdomen para ayudar a regular el corazón, el marcapasos lo hace controlando los latidos del corazón y suministrando impulsos eléctricos de bajo nivel para mantener el ritmo normal del corazón. El corazón tiene su propio sistema eléctrico para mantener un ritmo adecuado, pero las arritmias (ritmos cardíacos irregulares) impiden que el corazón bombee la cantidad de sangre necesaria.

Los DAI suelen llevar incorporados marcapasos, por lo que pueden hacer todo lo que hace un marcapasos, y un poco más. Mientras que un marcapasos sólo puede emitir impulsos eléctricos de bajo nivel, un DCI puede emitir impulsos eléctricos de bajo y alto nivel. El DCI tiene la capacidad de detectar arritmias más peligrosas para la vida (como las que pueden causar paradas cardíacas súbitas), y dar una descarga al corazón (un proceso conocido como desfibrilación) para que vuelva a tener un ritmo normal.

Cómo funciona un marcapasos

Si tiene ciertos problemas cardiovasculares, como un ritmo cardíaco irregular o lento (arritmia) o una insuficiencia cardíaca, su corazón puede necesitar ayuda. Unos pequeños dispositivos colocados en el interior del pecho pueden ayudar a que el corazón lata con normalidad o bombee con mayor eficacia.

El tipo de dispositivo que necesitará depende de varios factores. Entre ellos, el tipo de arritmia que padezca y si tiene también insuficiencia cardíaca. También depende de si ha sufrido o corre el riesgo de sufrir una parada cardíaca súbita (el corazón deja de latir de forma brusca).

En la mayoría de los marcapasos, estos impulsos viajan a través de cables aislados (cables) que conectan el dispositivo a una o varias cámaras del corazón. Cuando los impulsos llegan al corazón, devuelven la frecuencia cardíaca a la normalidad.

Los desfibriladores cardioversores implantables tratan los ritmos cardíacos que son peligrosamente rápidos (taquicardias). Un DCI también puede ayudar a prevenir un paro cardíaco repentino, una complicación potencialmente mortal asociada a ciertos tipos de taquicardia.

Cuando el corazón late demasiado rápido, el dispositivo envía un impulso eléctrico al corazón para frenarlo. Dependiendo del tipo de arritmia que tenga, este impulso puede ser leve, lo que significa que probablemente no lo sienta, o de alta energía, una descarga notable en el pecho.