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Desfibriladores cerebrales que previenen ataques epilepticos

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Convulsiones giratorias wikipedia

¿Sabías que el filósofo griego Hipócrates (460-377 a.C.) fue el primero en pensar que la epilepsia comienza en el cerebro? Descubra más datos interesantes y mitos desmentidos en torno a la epilepsia y las convulsiones.

¿Sabía que San Valentín es el patrón de los enfermos de epilepsia?  Algunos personajes famosos que han padecido epilepsia son el emperador romano Julio César y el artista Vincent Van Gogh. Más recientemente, el actor Danny Glover, los cantantes Prince y Susan Boyle y el jugador de rugby Dean Ryan.

Si existe la posibilidad de que usted tenga epilepsia, el NICE recomienda que se le remita a un especialista (un médico con formación en el diagnóstico y tratamiento de la epilepsia) en un plazo de dos semanas. Su diagnóstico se basa en averiguar lo que le ocurrió antes, durante y después de los ataques.

La terapia de estimulación del nervio vago es un tratamiento para la epilepsia que consiste en un estimulador (o “generador de impulsos”) que se conecta, dentro del cuerpo, al nervio vago izquierdo en el cuello. El estimulador envía estímulos eléctricos suaves y regulares a través de este nervio para ayudar a calmar la actividad eléctrica irregular del cerebro que conduce a las convulsiones.

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El dispositivo implantable monitoriza continuamente las ondas cerebrales del paciente y, cuando se detecta actividad convulsiva, el dispositivo suministra instantáneamente una estimulación eléctrica leve y breve que suprime las convulsiones. (Crédito: Kenneth Lu/Flickr)

Los ensayos clínicos del Responsive Neurostimulator System (RNS) muestran que el dispositivo disminuye el número de convulsiones mensuales en casi un 38%. El dispositivo recibió la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos el 14 de noviembre.

“Se trata del primer implante cerebral aprobado por la FDA para la epilepsia que responde a la actividad del cerebro”, afirma Michel Berg, profesor asociado de neurología del Centro Médico de la Universidad de Rochester.

Se calcula que tres millones de estadounidenses padecen epilepsia. Este trastorno, que puede ser provocado por una serie de factores diferentes, provoca ráfagas de actividad eléctrica en el cerebro cuando grupos de neuronas se disparan siguiendo un patrón anormal. Las convulsiones resultantes pueden variar en duración y gravedad.

Aunque la mayoría de las personas que padecen esta enfermedad pueden controlar sus síntomas con uno o más fármacos antiepilépticos, para una parte importante de las personas con epilepsia estos medicamentos no son eficaces o provocan efectos secundarios intolerables. Algunos de estos pacientes son candidatos a la cirugía, que elimina la región del cerebro donde se originan las convulsiones.

Estimulación del nervio vago

La epilepsia afecta a unos 2,7 millones de estadounidenses, más que la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig) juntas. Más de la mitad de los pacientes pueden controlar las crisis con tratamiento, pero casi un tercio de las personas con epilepsia tienen una forma refractaria de la enfermedad que no responde bien a los fármacos antiepilépticos existentes. Tampoco suele ayudar a estos pacientes el único dispositivo implantado -el Estimulador del Nervio Vago (ENV)- que cuenta con la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. para el tratamiento de la epilepsia desde 1997.

Dado que la epilepsia provoca convulsiones repetidas y repentinas, las personas que la padecen se beneficiarían enormemente de una terapia capaz de detectar las convulsiones justo en el momento en que empiezan o, eventualmente, de predecirlas antes de que empiecen y evitar que se produzcan. Una nueva generación de dispositivos implantables pretende ocupar el lugar que los medicamentos -e incluso el ENV- suelen dejar, al menos en el caso de las personas cuyas crisis comienzan habitualmente en una parte del cerebro (el foco de las crisis). “Los dispositivos de bucle cerrado están diseñados para monitorizar el foco de la crisis, detectar patrones de actividad eléctrica que indiquen el inicio de una crisis y responder rápidamente sin intervención externa. Estas respuestas pueden incluir la estimulación eléctrica, el enfriamiento o la administración focalizada de fármacos, todo ello con el fin de interrumpir la actividad y detener la convulsión.

Convulsión atónica

El sistema de ECP se implanta mediante técnicas de orientación estereotáctica. La cirugía consta de dos partes. Los cables se colocan bilateralmente en el núcleo anterior del tálamo utilizando dos pequeños puntos de entrada, y las extensiones de los cables se tunelizan detrás de la oreja. El neuroestimulador se implanta bajo la piel en la parte superior del pecho y se conecta a las extensiones de cables.

La ECP para la epilepsia demostró reducir la frecuencia media de las convulsiones, y estos resultados mejoraron con el tiempo. Los beneficios de la terapia fueron consistentes y sostenidos en el tiempo. Después de siete años, los pacientes experimentaron una reducción media del 75% en la frecuencia de las convulsiones con respecto al nivel inicial.1

Puede preconfigurar ciertas opciones de estimulación que su paciente puede probar entre las citas, involucrándolo en su cuidado y reduciendo potencialmente la necesidad de repetir las visitas al consultorio para afinar la programación. Estas opciones de programación pueden ayudar a aumentar la aceptación y el cumplimiento del paciente.

Esta terapia no es para todos. Esta terapia no debe utilizarse en pacientes que vayan a ser expuestos a diatermia (tratamiento térmico profundo) o a estimulación magnética transcraneal. La Resonancia Magnética (RM) sólo debe realizarse como se describe en el etiquetado del producto. El sistema de ECP puede interactuar con otros dispositivos médicos e interferencias electromagnéticas.