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Cuando causa daño un desfibrilador

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Qué debe evitar con un desfibrilador

Cada año, en Estados Unidos, se implanta un desfibrilador cardíaco en el pecho a más de 200.000 personas para que reciban una descarga de alto voltaje que evite la muerte súbita por arritmia. Aunque se trata de una terapia preventiva necesaria y eficaz, quienes han recibido una descarga del desfibrilador dicen que es dolorosa y algunos estudios sugieren que la descarga puede dañar el músculo cardíaco.

Científicos del Johns Hopkins creen haber encontrado una forma más amable y gentil de detener el rápido y potencialmente mortal latido irregular del corazón conocido como fibrilación ventricular. En un estudio publicado en el número del 28 de septiembre de la revista Science Translational Medicine, informan del éxito obtenido utilizando una corriente alterna de baja amplitud y alta frecuencia, de 100 a 200 Hz, para detener la arritmia en el laboratorio. Afirman que este método también puede resultar menos doloroso para los pacientes debido a la menor amplitud y al rango de frecuencias diferente al que se utiliza para las descargas de los desfibriladores estándar.

“Creemos haber encontrado una forma de detener una arritmia potencialmente mortal aplicando una corriente alterna de alta frecuencia durante un tercio de segundo”, afirma el Dr. Ronald Berger, electrofisiólogo cardíaco del Instituto Cardiovascular Johns Hopkins y profesor de medicina e ingeniería biomédica de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. “La corriente alterna pone a las células cardíacas desorganizadas y de rápido movimiento en un estado refractario, como una animación suspendida. Cuando apagamos la corriente, las células vuelven inmediatamente a su estado normal. Si otras investigaciones confirman lo que hemos aprendido hasta ahora, esto podría ser menos doloroso para el paciente y lograr el mismo resultado”, dice Berger, que es el autor principal del estudio.

¿El desfibrilador daña el corazón?

Las indicaciones clínicas para el uso de desfibriladores cardioversores implantables (CDI) han evolucionado considerablemente en las últimas dos décadas. Basándose en los resultados de múltiples ensayos clínicos, los CDI se recomiendan ahora tanto para la profilaxis secundaria (tras la reanimación de una fibrilación ventricular (FV) o una taquicardia ventricular sostenida (TV)) como para la profilaxis primaria (pacientes seleccionados de alto riesgo sin parada cardiaca previa o TV sostenida). (1) Aunque se ha demostrado sistemáticamente que los CDI mejoran la supervivencia, se ha reconocido que estos pacientes siguen corriendo el riesgo de sufrir una incapacitación repentina que podría provocar daños a sí mismos o a otras personas en la carretera mientras conducen un vehículo de motor. En cierto modo, estos pacientes son similares a los pacientes con epilepsia, ya que parecen aptos para conducir, pero podrían quedar incapacitados de forma repentina e impredecible, con consecuencias potencialmente catastróficas.

Dado que los DAI tratan las manifestaciones arrítmicas de la enfermedad cardiaca subyacente y no el sustrato de la enfermedad en sí, estos pacientes siguen teniendo riesgo de síncope secundario a la TV o la FV (a pesar de la terapia de choque temprana del DAI)(2-4) o de muerte cardiaca súbita (MSC) (ya que la implantación del DAI no elimina por completo el riesgo de MSC)(5,6) También existe cierto riesgo de incapacitación secundario al dolor y la sorpresa asociados a una descarga del DAI. En cualquier sociedad, la conducción está restringida a los miembros que no suponen una amenaza excesiva para ellos mismos o para los demás. Dado que los pacientes con CDI tienen un riesgo potencialmente mayor de incapacitación mientras conducen, es imperativo cuantificar el riesgo que suponen y evaluar si es necesario restringir su conducción. Este mandato debe equilibrarse estrechamente con el conocimiento de que las restricciones a la conducción podrían tener un efecto perjudicial en la calidad de vida de los pacientes (incluida la pérdida de viabilidad económica, independencia y estrés emocional añadido).

Icd shock mientras duerme

Las arritmias más peligrosas son la fibrilación ventricular y la taquicardia ventricular, que pueden provocar una parada cardíaca y el cese del flujo sanguíneo. Los desfibriladores cardioversores implantables (CDI) son el tratamiento más eficaz para mejorar significativamente la supervivencia de estos pacientes.

En Stanford, nuestros electrofisiólogos tienen una amplia experiencia en el uso de CDI para tratar a las personas con arritmia y otros problemas eléctricos dentro del corazón. Los CDI utilizan descargas o impulsos eléctricos para regular los latidos del corazón.

Existe un riesgo del 1-2% de sufrir un ictus, un infarto, la muerte o daños en el corazón o los pulmones que requieran una intervención quirúrgica, incluida la punción del corazón, pero este riesgo puede variar en función del estado del paciente. Existe un riesgo de hemorragia y hematomas, daños en las arterias, nervios y venas que requieran cirugía o transfusiones, coágulos de sangre e hinchazón e infección. También existe el riesgo de neumotórax, una afección en la que el aire queda atrapado en el espacio pleural, provocando el colapso del pulmón.

Hay un 5% de posibilidades de que el cable se desplace y haya que volver a operar. El riesgo de que el dispositivo falle antes de los 4-7 años habituales de sustitución es de aproximadamente un 1%. Durante unas 4 semanas es importante evitar levantar el brazo del lado del DCI por encima del nivel del hombro para disminuir el riesgo de desprendimiento de los cables. Existe el riesgo de dañar el cable, por lo que debe evitarse el movimiento repetitivo en el lado del DCI a largo plazo.

Efectos secundarios del desfibrilador a largo plazo

Los desfibriladores son máquinas brillantes con el potencial de salvar vidas y minimizar las secuelas de una parada cardíaca. Los desfibriladores de los que hablamos -desfibriladores electrónicos automáticos o DEA- serán los más conocidos para usted. Estos dispositivos médicos han ganado en popularidad y accesibilidad en la última década. Esto se debe a las campañas de futbolistas, expertos en salud y otros. Hay muchas preguntas sobre los efectos secundarios de las descargas de los desfibriladores, que trataremos en este artículo.

El desfibrilador proporciona al corazón una descarga que ayuda a detener su fibrilación (contracciones temblorosas) y lo devuelve a su funcionamiento normal. Aunque esto puede ocurrir por cualquier número de razones, no es sólo un reflejo de una mala condición física o de salud. Por ejemplo, veamos los casos de los deportistas Fabrice Muamba y Christian Eriksen. Ambos eran jugadores de fútbol en plena forma que sufrieron paros cardíacos durante sus partidos. Por suerte, ambos sobrevivieron. En este caso, los médicos estuvieron presentes para salvar sus vidas. Pero allí donde los médicos no pueden estar, las máquinas de DEA pueden hacer maravillas.